Zo maak je je fiets klaar voor het nieuwe seizoen

Zo onderhoud je je fiets
Zo maak je je fiets klaar voor het nieuwe seizoen

Of je kind nu een mountainbike, een racefiets of een driewieler heeft, onderhoud en afstelling zijn het allerbelangrijkste voor de levensduur en het rijplezier. Fietsen met platte banden, slechte handremmen of niet-werkende versnellingen zijn niet de leukste om mee rond te fietsen en voldoen ook niet aan de wettelijke vereisten. Het is vaak ook zo dat kinderfietsen meer gebreken hebben, omdat de kinderen ze niet zelf een fatsoenlijke opknapbeurt kunnen geven. Daarom hebben we een checklist gemaakt, zodat je kunt zien wat je kunt doen voor je kind's (en ook je eigen) fiets, onafhankelijk van of de fiets tweedehands is of nieuw. 

Grote schoonmaak

Over het algemeen gebruiken kinderen hun fiets het hele jaar door. Vooral de winter (en helaas ook een beetje van de lente en herfst) kan extra zwaar zijn voor een kinderfiets, omdat het frame dicht bij de sneeuw en het zout zit, die de fiets kunnen aantasten. 

Het is goed om een "vorstroutine" te krijgen, waarbij je de fiets twee keer per maand wast in de koude periodes. Gebruik warm water en een grote zachte borstel en verwijder vuil- en zoutafzettingen van het frame en de banden. Laat de fiets daarna binnen staan om een paar uur te drogen. Op deze manier voorkom je dat de fiets één groot stuk roest wordt wanneer het weer warmer wordt.

De fietshelm

Check eerst of de fietshelm goed om je kind's hoofd zit, want de helm moet zowel de bovenkant van het hoofd, het voorhoofd en het achterhoofd bedekken. Ook moeten er ongeveer 2 cm tussen de wenkbrauwen en de voorkant van de helm zitten.

Zit de helm erg strak, gaat hij al een aantal jaar mee of heeft hij zichtbare barsten of gaten, moet je hem wegdoen. Je kunt op de helm kloppen om te horen of hij anders hol klinkt. Als dat zo is, kun je hem beter weg doen, omdat hij kan breken. Je kunt natuurlijk ook altijd even langs de speciaalzaak om de helm te laten keuren. 

Reflectoren op fiets en kleding

Er moeten reflectoren op 6 plekken zitten, die allemaal werken. Van voor moet men een witte reflector kunnen zien, van achteren een zichtbare rode reflector en van de zijkant reflectoren op beide wielen en op de pedalen.  

De levensduur van reflectoren is ongeveer 1-3 jaar, maar na 1 jaar kan hij veel van zijn reflexiviteit verloren hebben. Je kunt controleren of het tijd is om te wisselen door in een donker ruimte op een gebruikte en een nieuwe reflector te schijnen met een zaklamp. 

Reflectoren op kleding moeten aan een koord hangen en bewegen en bij voorkeur eentje aan de voorkant en eentje aan de achterkant, zodat automobilisten je kind gemakkelijker kunnen zien. Als de reflector in de kleding is ingenaaid, moet je herinneren dat deze niet goed meer werken na 20 tot 30 keer wassen. 

De fietsbel

De bel moet luid en duidelijk te horen zijn, moet goed vast zitten op het stuur en mag (gelukkig) geen boothoorn of iets anders vervelends zijn. Je kunt de fietsbel strakker aandraaien als het geluid niet helemaal klinkt zoals het zou moeten, zodat hij weer ringelt zoals nooit tevoren.  

De fietsketting

Een verkeerd gelegde ketting kan enorm veel lawaai maken, bijvoorbeeld als hij te droog is, te strak of te los gespannen. In het ergste geval kan hij knappen, wat ertoe kan leiden dat je kind valt en zich pijn kan doen. Tegelijkertijd wordt de terugtraprem buiten werking gesteld, omdat deze afhangt van een functionerende ketting. 

Als je de ketting goed wilt onderhouden, moet je hem eerst vrijmaken van vuil en modder. Daarnaast kun je kettingolie aanbrengen terwijl je de ketting ronddraait. Laat het 5-10 minuten zitten en dep daarna de overtollige olie weg. Gebruik geen WD40 om de ketting te reinigen of smeren, omdat deze ook al het vet van de ketting verwijdert en dat zorgt ervoor dat de ketting geluid blijft maken. 

Het fietsslot

Het slot moet je ook zeker niet vergeten. Een sleutel kan namelijk afbreken bij gebruik in een vastgeroest slot.

Het slot moet worden gesmeerd met een lichte en droge olie, die niet te vet is. Als dat wel zo is, loopt het slot namelijk vast. Dep wat olie in het sleutelgat, steek de sleutel erin en test door een aantal keer te draaien. Nu kan je kind zijn fiets het hele seizoen zonder problemen op slot zetten.

De versnellingen

De versnellingen zijn evenzo belangrijk om in de gaten te houden, maar eerst moet je weten met welk type versnellingen je te maken hebt, omdat elk type om een eigen soort onderhoud nodig heeft.

Externe versnellingen zitten over het algemeen op de fietsen voor de wat grotere kinderen, met twee handremmen en pedalen die naar beiden kanten kunnen draaien. Deze versnellingen hebben meer onderhoud nodig en worden het best twee keer per maand gesmeerd. Dit is vooral wenselijk in de koude periodes, zodat ze niet bevriezen. 

Interne versnellingen zitten typisch op de kleinere kinderfietsen met een terugtraprem en een kettingkast. Het is hier moeilijker om te voorkomen dat de versnellingen bevriezen, omdat de kabels niet vorstbestendig zijn. Je kunt de openingen van de kabels met een waterafstotende olie behandelen of de fiets binnen laten in het winterseizoen. Als het niet lukt met de olie, kun je naar de fietsenmaker gaan om hem vorstbestendig te laten maken. 

De remmen

Al is het geen groot onderhoud; de remmen moet je zeker niet vergeten. Bij de handremmen check je of de remblokken naar beneden gaan. Over het algemeen gaan deze langzamer naar beneden bij kinderfietsen, omdat hun snelheid minder is. Als de remmen niet naar behoren werken, kan het zijn dat de remkabel kapot is en vervangen moet worden. De terugtraprem werkt vaak slecht wanneer de ketting te los zit. Door de ketting aan te spannen, zou je dit probleem kunnen oplossen. 

De banden

De banden vallen onder de typische "doe-het-zelf-fietsenmaker"-taakjes. Als de banden plat zijn, pomp je ze op of plak je ze. Maar buiten te kijken naar of de banden wel hard genoeg zijn, is het ook verstandig om te kijken of er geen scheuren in de band zitten en of het profiel wel duidelijk is. Als dat niet zo is, wordt het tijd om van banden te wisselen. Kinderbanden worden niet zo zwaar belast als die van volwassenen. Je kunt dus met een paar jaar rekenen voordat je de band op een kinderfiets hoeft te wisselen. 

Zo lang je er af en toe aan denkt om de kinderfiets na te kijken, voorkom je dure rekeningen bij de fietsenmaker en halen je kinderen het meest uit hun eerste verkenningen van de fietswereld.

 

comments powered by Disqus